S’installer à la Réunion : l’expérience de quelques expatriés (FR)

Expatrié : individu résidant dans un autre pays que le sien (sa patrie).

Bon d’accord, « expatrié » n’est pas vraiment le terme adéquat puisque la Réunion fait partie de la France. Mais quand on habite à 10 000 km de son pays, de sa famille et amis, que la température moyenne avoisine les 30 degrés et qu’on est entouré par l’océan, on peut quand même parler d’un sacré changement de vie !

Mon mari et moi sommes venus nous installer à la Réunion il y a un an. Avec une maman réunionnaise ce n’était pas vraiment la grande inconnue, mais à part des voyages à la Réunion pour les vacances, je n’y avais encore jamais vécu. Au fil des mois nous avons rencontré des personnes qui, pour différentes raisons, ont comme nous décidé de venir s’installer ici.

Ces 14 « expatriés » à la Réunion qui ont entre 25 et 40 ans, fraichement arrivés ou plus anciens, ont accepté de répondre à un petit sondage pour en savoir un peu plus sur ce qui les a étonné, marqué, surpris ou ravi en s’installant ici. En voici les résultats qui ne sont évidemment pas représentatifs de toute la population concernée, mais qui nous donnent une idée de leur vécu.

Cet article sera découpé en quatre parties : plusieurs constats issus de l’expérience de ces personnes venues vivre à la Réunion, les avantages et inconvénients de vivre sur l’île, la vie à la Réunion est-elle faite pour vous, et enfin quelques petites choses (sans trop d’importance) à savoir.

 

Partie 1 : quelques constats issus de l’expérience des 12 expatriés interrogés

1er constat : Un tiers des expatriés interrogés n’avaient jamais mis un pied à la Réunion avant de s’y installer.

Cela indique une certaine ouverture d’esprit, un goût du risque et peut-être une bonne image de la Réunion au préalable.

2ème constat : la plupart sont venus avant tout pour « goûter à la vie au soleil ».

Quand on leur demande pourquoi ils sont venus s’installer à la Réunion, « goûter à la vie au soleil » et « tenter une nouvelle aventure » sont les deux premières raisons évoquées : une envie de prendre le large et de voir à quoi ressemble la dolce vita sous les tropiques. Les autres raisons données sont « pour le travail » et enfin « pour suivre un conjoint ou rejoindre de la famille ».

3ème constat : 87% d’entre eux ont trouvé les réunionnais très accueillants.

La plupart des réunionnais sont d’une extrême gentillesse, même avec les zoreils (les métropolitains). Il est donc facile de s’intégrer et de trouver sa place.

4ème constat : quand on leur demande ce qui les a le plus étonné en arrivant, ils décrivent « la qualité de vie, relax et simple ».

Ils ont également été étonnés par :

  • les multiples climats,
  • la gentillesse des gens,
  • radio Freedom (une radio créole très écoutée ici qui fait office de bureau des réclamations et petites annonces),
  • le fait qu’il n’y ait pas de chauffage dans les maisons (en tout cas sur le littoral)
  • l’impression d’atterrir dans la mer directement,
  • la qualité des infrastructures (routes, hôpitaux…)
  • l’importance de la voiture pour se déplacer
  • le nombre de chiens errants dans les rues

5ème constat : l’éloignement de la famille est ce qui leur manque le plus ici.

La famille et les amis est en effet ce qui leur manque le plus. Les billets d’avion coûtent chers pour venir ici, ce qui limite les visites des proches.

Vient ensuite l’absence de certaines boutiques (H&M, Zara…) et de certains produits alimentaires, du « fromage et du vin dans un bar », l’accès aux voyages à petit prix et enfin les concerts et évènements culturels.

6ème constat : en cohérence avec le point précédent, 100% des sondés disent que le principal inconvénient de vivre à la Réunion est l’éloignement de la famille.

Les autres inconvénients sont selon eux (dans l’ordre des réponses les plus citées) :

  • la vie chère (en moyenne 30% plus chère car beaucoup de produits sont importés),
  • la chaleur
  • le fait de ne pas trouver tout ce qu’on veut (marques, aliments…),
  • le manque d’activités culturelles
  • les embouteillages

7ème constat : ce qui leur plait le plus ici, c’est le soleil toute l’année !

Parmi les éléments suivants : la plage, la montagne, les sports nautiques, le soleil toute l’année, les réunionnais, la cuisine…ils ont choisi le soleil toute l’année (86%) et la plage (14%).

8ème constat : Ils décrivent avant tout la Réunion comme « une île aux paysages variés ».

Sur le même principe que le point précédent, les sondés avaient le choix entre différentes propositions : « une île aux paysages variés » (63%), « une île paradisiaque (plages, cocotiers et couchers de soleil) » (25%), « une île riche de ses différentes cultures » (12%), « le paradis des randonneurs » (0%), ou « qu’est-ce qu’on y mange bien ! » (0%).

9ème constat : le conseil qu’ils donneraient à quelqu’un qui voudrait s’installer à la Réunion est de FONCER !

Plus de la moitié d’entre eux conseilleraient ainsi de foncer et de « profiter de cette expérience riche ». D’autres conseils ont été donnés :

  • venir en ayant déjà un travail ou une piste de travail
  • prévoir un budget pour voyager en-dehors de l’île au moins une fois par an,
  • amener ses meubles et voiture par container maritime
  • échanger avec des personnes qui sont déjà parties s’installer ici.

Partie 2 : avantages et inconvénients de vivre à la Réunion

Pour synthétiser, voici les avantages et inconvénients de la vie à la Réunion.

Les principaux avantages de la vie à la Réunion :

  • Le soleil toute l’année
  • Des paysages variés : montagne, océan, volcan, prairies… il y en a pour tous les goûts !
  • L’impression d’être tout le temps en vacances
  • Pouvoir admirer l’océan de presque partout
  • Pouvoir faire des randonnées magnifiques et s’évader en montagne le temps d’un weekend
  • La gentillesse des gens
  • Pratiquer des sports variés : canyoning, VTT, plongée, beach tennis…
  • La bonne cuisine réunionnaise et les fruits exotiques frais
  • Profiter d’un mode de vie simple et relax

Les principaux inconvénients de la vie à la Réunion :

  • L’éloignement de la famille et amis
  • Les embouteillages (routes saturées aux heures de pointe)
  • La vie chère (en compensation on bénéficie d’un abattement fiscal)
  • Le soleil qui se couche tôt : environ 19h30 l’été et 17h30 l’hiver (!). Pendant que la métropole profite de looooongues journées ensoleillées en juin, ici il fait nuit très vite. Du coup le rythme de vie est différent : on se lève tôt et on se couche tôt.
  • Le décalage horaire, pas très pratique pour les émissions de télé, les matchs de foot, les coups de fil en métropole… Heureusement il n’est pas très important : 2h en hiver et 3h en été (il n’y a pas de changement d’heure ici).

Partie 3 : La Réunion, une île faite pour vous…ou pas ?

La vie à la Réunion est faite pour vous si :

  • vous aimez la nature
  • vous êtes amateur de randonnées et de beaux paysages
  • vous aimez le soleil et la chaleur
  • vous aimez la plage
  • vous aimez vivre dans un environnement calme et prendre votre temps

 Ne venez pas à la Réunion si :

  • vous ne pouvez pas vous passer de shopping et de boutiques branchées : il y a beaucoup de boutiques et de marques nationales à la Réunion, mais ça reste limité.
  • vous souffrez de la chaleur : les périodes de décembre à mars sont particulièrement chaudes !
  • vous ne pouvez pas vivre loin de votre famille
  • vous adorez les concerts, les expos, les évènements culturels… La Réunion possède de beaux musées et certains évènements comme les festivals de musique se développent de plus en plus, mais on est quand même loin de ce qu’on peut trouver dans les grandes villes de métropole. Malheureusement, Beyoncé et Rihanna ne sont encore jamais venues mettre le feu sur le caillou !


Partie 4 : quelques petits trucs à savoir en vrac

  • Les magasins sont souvent fermés le lundi et entre midi et 14h.
  • Il n’y a pas d’Ikea.
  • L’essence coûte moins cher qu’en métropole.
  • Le pique-nique est sacré pour les réunionnais, une véritable institution le dimanche, d’où la présence de nombreuses aires dédiées.
  • Le marché de l’occasion est très développé : ainsi, le site http://www.leboncoin.fr marche très bien
  • Ne vous attendez pas à manger beaucoup de poissons pêchés à la Réunion, il n’y en a pas énormément sur les étals et la pêche est très réglementée (ceci dit les réunionnais adorent pêcher).
  • Oui il y a bien des requins dans les eaux chaudes de l’océan indien ! mais on peut se baigner dans le lagon (plages de sable blanc protégées par une barrière de corail) et certaines plages sont équipées de filets anti-requins pour pouvoir se baigner et surfer sans risque. Il faut juste respecter les consignes.
  • On peut observer des dauphins toute l’année et des baleines pendant l’hiver.
  • Il existe une épreuve facultative de créole réunionnais au bac ! Il s’agit d’un oral sur l’histoire et la culture de l’île.
  • Il y a plus de 200 micro-climats sur l’île, d’où une grande variété de paysages.
  • Depuis 2010, l’île de la Réunion est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco pour ses pitons, cirques et remparts. Une grande fierté.

 

Voilà, j’espère que cet article aura un peu éclairé les personnes qui ont pour projet de venir s’installer à la Réunion. Une chose est sûre, il est difficile de regretter ce choix quand on a la chance de vivre sur ce petit coin de paradis.


20 réflexions sur “S’installer à la Réunion : l’expérience de quelques expatriés (FR)

  1. MErci Beaucoup pour cet article . Il est Très bien fait et pourrait aider certains à prendre une décision . oui, Le soleil et la chaleur toute la »année mais sont-elles tolérables comme vous le décrivez pendant ces 4 mois de l’année ?? Ils font comment Les enfants à l’école ?(=toutes les salles de classes sont-elles climatisées?)…. merci….une maman qui veut sauter le pas mais se pose mille questions surtout pour les enfants 👶

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    1. Merci beaucoup! Oui à l’école les salles sont climatisées donc pas d’inquiétude. Globalement les infrastructures n’ont rien à envier à celles de la métropole. Je suis maman d’une petite fille de 7 mois et le cadre de vie qu’offre la Réunion est très agréable pour y élever des enfants 🙂

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  2. Bonjour et merci pour ce blog créatif! Je voulais juste corriger le précédent post : malheureusement, les écoles ne sont pas climatisées ou alors dans des cas extrêmement rares (peut-être sur quelques classes de St-Gilles?). Pour la classe de Petite Section de mon fils, j’avais moi-même dû acheter… un ventilateur (car même cela, la Mairie le refusait aux 30 enfants malgré les 35° à l’ombre!). Alors OUI la Réunion offre un cadre extraordinaire aux familles et aux enfants, nature, plage, vie à l’extérieur, simplicité, sport. En revanche, ayant deux enfants scolarisés (maternelle et primaire), je dois reconnaitre que la situation sur le plan scolaire est édifiante. Je n’aborderai pas ici le niveau scolaire ou celui des enseignant.e.s car cela devra faire l’objet d’un post approfondi, mais juste pour te répondre, Saka, sur les infrastructures. Pour la quasi-totalité des mairies, l’éducation des enfants ne semble pas prioritaire dans les budgets. Les écoles sont souvent vieillissantes voire dangereuses et tout un tas de problèmes parfois graves sont dénoncés sans que les communes ne s’en occupent… Exemples pour mes enfants : pas de portail à l’entrée de l’école (cour accessible à toute personne), cafards et rats dans les cuisines, pas de lave-vaisselle pour une école de 400 enfants, bruit insoutenable dans la cantine, pas de préau malgré le soleil, vétusté, surpopulation, etc, etc, la liste est infinie. Ma commune est riche pourtant. Mais selon les élu.e.s, tout cela n’est pas grave… Attention, la situation est la même un peu partout sur l’ile. Regarde la presse locale, le Jir et le Quotidien, et tu n’auras qu’à constater le nombre de mouvements de protestation des parents d’élèves depuis la rentrée (qui a eu lieu le 18 août). Car la « surprise » de la rentrée est la suppression de postes d’Atsem dans les écoles (par simple choix budgétaire et politique). Résultat: mon fils (en primaire) n’a pas pu manger à la cantine une seule fois depuis la rentrée par manque de cantinières. Donc il ne mange pas et sa journée d’école continue… En classe maternelle, certaines écoles n’ont que 2 Atsem dans les classes pour 200 enfants (nous 4 pour 250). Pour la cantine, ma fille de 2 ans doit attendre 1 heure dans la chaleur avant de manger (à 12h30 au lieu de 11h30) et donc la sieste est annulée. Je pourrais écrire un roman, hélas! Ce que je ne comprends pas, c’est qu’on puisse faire vivre des situations aussi stressantes et inconfortables à des petits enfants, alors que les adultes élus ne supporteraient pas une seconde de telles conditions de travail. Bref, la situation scolaire est difficile : cela nécessite de s’impliquer très fortement au quotidien dans la scolarité et le vécu de ses enfants. Bonne réflexion à toi Saka et encore merci au blog Réunion Nature !

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    1. Bonjour et merci pour ces précisions! En effet les classes de St Gilles sont peut-être mieux loties. Les conditions que vous décrivez sont choquantes, j’essaierai d’en savoir plus sur le système scolaire réunionnais (peut-être l’objet d’un prochain article?). Bonne journée et merci de suivre le blog.

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  3. Coucou ! Je viens de découvrir ton blog (et ton compte Instagram) et je suis complètement fan ! J’arrive à La Réunion le 6 janvier 2018 pour y passer quelques mois. Tes articles et tes photos ne font que confirmer mon rêve ! Je prendrais le temps de découvrir ton blog plus en profondeur car il a l’air très complet. Peut-être à bientôt sur l’Ile de la Réunion 🙂
    Un petit lien sur mon 1er article de mon voyage à la Réunion si cela t’intéresse : https://clarapaloma.com/2017/09/12/la-reunion-le-reve-devient-realite/

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  4. Bonjour, je viens de découvrir votre blog. Merci, il est top! Nous allons quitter la métropole cet été pour nous installer à Saint Benoit. Nous aurions préféré l’autre côté de l’île mais pas le choix (mutation). J’espère que nous serons agréablement surpris…
    a très bientôt.

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    1. Bonjour, votre départ doit être proche!
      Je ne connais pas bien St Benoit mais vous aurez l’occasion d’aller découvrir les autres endroits de l’ile les week-ends! Bon déménagement!

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  5. Bonjour, merci pour votre blog nous envisageons de quitter le sud ouest de la france pour habiter sur l’ile. mais nous avons du mal a trouver du travail en étant encore en France…

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  6. Soleil & chaleur toute l’année ça dépend de quel coin de l’île tu habites 🙂 N’oublions pas la différence de température qu’il peut y avoir entre les littoraux et les hauts de l’île. Ceux qui aiment un peu moins les grosses chaleur peuvent s’installer dans les hauts, l’avantage l’été c’est qu’il fait bon ! L’hiver est un peu plus froid par contre, on sors les couettes, les pulls, le chauffage (il peut y avoir du givre très tôt le matin, à la plaine des cafres par ex.)… Mais l’avantage quand on a froid c’est qu’on peut descendre dans les bas, aller à la plage, bref, c’est quand même + agréable que le froid de métropole 😉 C’est tellement varié la Réunion, et c’est pour ça que j’aime cette île.

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  7. Merci pour cet article, je suis tombée dessus en faisant des recherches sur le fait de s’installer à la réunion. Pour ma part j’envisage juste pour quelques mois… J’aurai quelques questions en attendant de peaufiner d’avantage ton blog (je l’ai déjà mis en favori! 😉 )

    – Dans quel coin est il préférable de s’installer en étant maman solo d’un garçon de 11 ans? (il faut que je puisse y trouver du travail facilement et j’aimerai être proche des plages de sable)
    – A quel moment de l’année les billets d’avion pour la France sont ils le moins chers et à combien?
    – Où trouver des locations longue periode à prix abordable?
    – Quelles sont les villes où on peut faire du shopping, sortir boire un verre de manière sécurisée et organisée?

    Merci pour vos retours, en attendant je vais continuer à partir à la chasse aux infos.

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    1. Bonjour, merci beaucoup pour ton commentaire.

      Alors je te conseillerais de t’installer plutôt dans l’ouest si tu veux etre près des plages. Les villes de la Possession et du Port sont assez actives en terme de travail. Ou alors le sud, St Pierre. St Denis est la capitale et par conséquent on y trouve pas mal d’offres d’emploi, mais pas de plage! 😦

      Pour le prix des vols, globalement il faut éviter juillet, août et décembre. Maintenant des vols low-cost sont disponibles (french blue) et les prix sont plus abordables.

      Pour les locations longue durée, je n’ai pas d’astuce en particulier. Il faut penser à aller sur le bon coin qui marche très bien ici.

      Pour faire du shopping et boire un verre, St Pierre est une ville qui bouge bien! Sinon les petits bars et restau les pieds dans l’eau à L’Hermitage ou St Gilles les bains sont très agréables!

      J’espere que ces infos te seront utiles!
      A bientôt

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  8. Bonjour,

    Nous sommes un couple avec un enfant et nous avons en projet de venir vivre sur l’Ile de la réunion du côté de saint Denis. Nous avons tout les deux une proposition de travail qui devrait se concrétiser courant juin. Mais nous avons de plus en plus de doutes… A chaque fois que nous parlons de notre projet on nous parle des requins… Plusieurs personnes qui y sont allés en vacances nous rapportent qu’ils n’ont pas pu se baigner… même juste se tremper les pieds serait dangereux. Et ces conseils viennent de personnes vivant sur l’île… Du coup on regarde tout les reportages sur le sujet et franchement on flip ! comme le dauphin 😉 La cause de cette invasion, notamment celle des requins bouledogue, serait la réserve naturel et aussi la pollution si l’urbanisation… Vous qui vivez là bas est ce que l’on peu se baigner sur une plage avec des vagues comme on peu se baigner dans l’océan Atlantique du côté des Landes en Métropole sans avoir peur de se faire « attaquer »? Merci pour votre réponse…

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    1. Bonjour, tout d’abord il faut savoir que les plages se situent dans l’ouest et le sud de l’ile. À St Denis vous ne pourrez pas vous baigner, il faudra aller à St Gilles pour avoir les plages les plus proches (environ 40km). Il n’est en effet plus vraiment possible de se baigner là où il y a des vagues, c’est à dire sur les plages non protégées par la barriere de corail. Toutefois, le lagon de la reunion, qui s’étend sur 20km, permet de profiter de belles plages en toute sécurité! (mais l’eau est « plate », pas de vague) La plage de l’Hermitage, de la Saline ou encore de Trou d’eau sont magnifiques et sont parfaites pour les enfants (peu de profondeur). On peut aussi y voir de jolis poissons en masque/palmes/tuba. En ce qui concerne les plages « avec des vagues » certaines proposent des filets anti-requins (Boucan, les Roches noires) qui permettent de se baigner sans risque, mais ils ne sont pas souvent mis (pas installés acuellement par exemple).
      Les requins ne doivent surtout pas vous freiner dans votre projet. L’ile de la Reunion est magnifique, secure, et offre une veritable qualité de vie. Foncez!

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      1. Bonjour nous somme un couple avec deux enfants de Belgique et je désirerait changer de vie pour une vie bien plus près de la nature et plus simple ma femme est enseignante et moi je suis soudeur et assez manuel j ai un peut regarder vos publications et je trouve tous ce qui me fait envie penser vous qu il y aurait des débouchés

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      2. Bonjour, je ne peux que vous encourager dans votre aspiration à une vie plus tournée vers la nature. La Reunion répondra à vos attentes! Je ne peux malheureusement pas vous dire s’il y a des débouchés dans vos domaines professionnels que je ne connais pas bien. Vous pourrez peut être trouver des réponses sur les forums de sites comme expat.com 🙂

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  9. Bonjour,
    je viens de découvrir ton blog il est magnifique.
    j ai pr projet de venir sur l ile en début d année 2019.
    mais bcp de queétions me traverse l esprit.
    je ne connais pas l.île , ni personne.
    je n ai pas trouvé de travail pr le moment,
    je suis aide soignante en Bretagne .
    je pense travailler ds ce domaine bien entendu si je trouve.
    est ce facile de trouver du travail ?
    on me dit qu’ il est plus facile de trouver , lorsqu on adresse postale sur l.île.
    encore faut il savoir où loger en fonction du travail…. de plus pas de moyen de locomotion au début …
    apparemment on peut louer des voiture au mois ? à quel tarif ?
    envie de sauter le pas, mais difficile.
    l.inconnu peut faire peur…

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    1. Bonjour,
      Merci pour le compliment sur le blog, ça fait plaisir!
      Je ne connais pas bien le milieu medical mais j’ai demandé une amie infirmière de répondre à ta question. Voici sa réponse : c’est compliqué de trouver un CDI à la Reunion en tant qu’aide soignante. Des petits remplacements c’est envisageable mais avec le nouvel hôpital pôle ouest de St Paul qui va bientôt ouvrir il va sans doute y avoir des créations de poste.

      Pour le moyen de locomotion, je sais qu’il y a le site zotcar qui permet de louer une voiture à un particulier pour moindre coût 🙂

      Bonnes réflexions!

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  10. Bonjour
    Beaucoup de site son négatif , sur la venue des métropolitain sur l’ile , ici ce n’est pas pareil et même encourageant
    J’ai 57 ans , et moi aussi envie d’aller m’installer sur cette ile , j’y ai habiter 2 ans (1981/1982) Militaire a Pierrefond 2 RPIMA.. il y’a bien longtemps j’en suis conscient , je me suis marier avec une réunionnaise , (aujourd’hui divorcé)
    J’envisage une rupture de contrat pour aller vivre « mon rêve »
    J’ai vu sur le bon coin des locations T2 entre 500/550 € (st Pierre / St Joseph / Petite Ile) , pour une personne seule , je trouve cela abordable
    Avec un peu d’économie , et assedic 1400/1500 Mensuel , je pense que cela est jouable , en restant modeste
    Au plaisir de vous lire
    Yannick

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