Hell-Bourg, Plus Beau Village de France / Hell-Bourg, beautiful village

Niché au coeur du cirque de Salazie mais facilement accessible par la route, le petit village d’Hell-Bourg est une étape incontournable à la Réunion. C’est le premier village d’outre-mer à avoir été classé Plus Beau Village de France.

In the heart of Salazie cirque but easily reachable by the road, the small village of Hell-Bourg is a must stop in Reunion Island. It’s the first overseas village to be classified as « most beautiful village of France » (an French award).

Au 19ème siècle, les classes aisées du littoral venaient profiter de la fraîcheur de cette ancienne station thermale à la mode où ils y avaient construit leurs résidences secondaires.

Aujourd’hui, on y vient pour admirer les jolies maisons créoles bourgeoises parfaitement conservées, se recueillir au magnifique cimetière de Salazie (fleuri naturellement), et les randonneurs viendront défier le Piton des Neiges  (je vous parlais de cette belle randonnée réalisée au départ de Cilaos ici : Le Piton des Neiges par Cilaos).

In the 19th century, the affluent classes of the coast came to enjoy the freshness of this former famous spa where they built their second home. Today, we go to Hell-Bourg to admire the Creole houses perfectly preserved, to visit the beautiful cemetery, and hikers can challenge the Piton des Neiges (I told you about this incredible hike here).

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Sur la route pour aller à Hell-Bourg

Sur la route pour arriver à Hell-Bourg, quelques arrêts s’imposent pour profiter du cirque de Salazie.

On the road to Hell-Bourg, some stops can make you enjoy the Salazie cirque.

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On peut par exemple s’arrêter sur le bord de la route pour admirer la célèbre cascade du Voile de la mariée. Ce nom vient d’une légende qu’on raconte ici, l’histoire d’un homme riche et d’une jeune fille modeste qui décidèrent de se marier malgré l’opposition du père de cette dernière. Fou de rage en apprenant cette union, le père de la mariée voulu tuer son gendre. Les époux s’enfuirent et la jeune mariée glissa et tomba de la montagne. Son voile se serait accroché le long de la paroi…

For example, you can stop by the road to admire the famouse waterfall named « le voile de la mariée » (« bridal veil »). The name comes from a legend told here, the story of a rich man and a poor girl who decided to marry despite of the opposition of the latter’s father. Mad when learning this union, the father of the bride wanted to kill his son-in-law. The couple escaped and the bride slipped and fell from the mountain. It’s veil would have hung along the wall…

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Le voile de la mariée
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Une rue d’Hell-Bourg
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Cases bourgeoises créoles
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Le village est au coeur du cirque de Salazie, entouré par les montagnes

Voici un échantillon de cases créoles qu’on trouve ici :

Here’s a sample of the Creole houses we can find here : 

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Pour terminer notre promenade dans Hell-Bourg, arrêtons-nous à son petit cimetière très coloré.

To end our walk in Hell-Bourg, let’s stop at the colorful cemetery.

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Entrée du cimetière
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Cimetière naturellement fleuri

Hell-Bourg est un incontournable pour son ambiance cosy et son charme à la créole. Pensez à réserver un restaurant typique pour déguster des plats à base de chouchous, un légume délicieux cultivé dans le coin. Le restautant « Ti chouchou » est très bon (42, rue du Général De Gaulle).

Hell-Bourg is a must for its cozy atmosphere and its Creole charm. Remember to book a typical restaurant for lunch in order to taste dishes with « chouchou », a delicious vegetable cultivated here. The restaurant « ti chouchou » is good (42 rue du Général de Gaulle).


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